公寓租客被收取空调费要成新常态?这合理吗?

Patricia Steward已经在东约克居住了49年,以前从来不需要向房东支付额外的空调使用费。她公寓窗台上装的空调都快用了30年了。

可是,最近她的新房东写了一封信,要她支付150元空调使用费,否则马上将她的空调拆除。这个要求令Steward大吃一惊。

据CBC报道,Steward在收到信后很愤怒。她想不明白的是,为什么之前的房东都允许她免费使用,现在却不行了。

气愤难平的Steward直接去了公寓管理办公室,她说这个要求不适用于她,但管理人员称,她得缴费,并确认向她收费是符合规定的。

Steward认为不仅这个收费不合理,这封信措辞也很不客气,竟带着威胁的语气。她今年已经76岁了,公寓里还有大把和她年龄差不多的老年人。这封信是在吓唬这些老年住户。

都市租户协会联盟(FMTA)的主席Geordie Dent表示,他听到Steward的遭遇并不感到意外,他们每年都会处理这类投诉。今年夏天有成千上万的租户都收到了类似的通知,其中很多是不合法的。

Dent认为,这笔钱对租户是不小的负担。而那些公寓楼的房东都是大富豪,他们每年仍要压榨这些收入不高的租客。

Dent也澄清说,某些时候,房东的确有权要求这笔费用。比如,房东与新租客如果在租约中约定如何计算空调产生的额外电费成本,并且租户也同意支付这笔钱,那么收空调费就是被允许的。

但是很多时候并不是这种情况,而是全体住户都被严词要求支付费用。实际上,租户此前已经在房租中支付了相关费用。

所以,总的原则是,没有人可以单方面修改合同,如果你已经免费使用空调多年,那么房东不能突然要求收费。Dent说,如果房东要修改合同,增加空调使用费,那么租客可以合法给予拒绝。

之所以要求收取这种费用,其实是房东想把水电价的增长成本转嫁给租户。Dent还提醒租户不要因为费用的问题而不使用空调,因为夏季的炎热会引发很多健康问题,这不是小事。

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